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位於美国威斯康辛州沃沙市(Wausau, WI)的许氏花旗参农场,成立於1974,为美加首家华人花旗参农场,也是目前全美专业专职种植花旗参的翘楚。自拥花旗参农场,专业经营人工花旗参及移种野山参的种植。涵盖拥有超过1000英亩可种植人工花旗参的处女地,及超过250英亩的移种野山参及野生花旗参林地。

花旗参种植在威斯康辛州开始于1870年左右,有文献记载的记录已超过120年历史,许氏秉承百年以来花旗参的传统育种、种植、收成、冷藏及烘乾工艺,并在工序及机器上加以改进,同时与密西根大学研究病虫害控制,及国内外各科研机构进行技术合作。

花旗参生长周期

花旗参从育苗开始至收成要经历4-6年的时间,当年手采初熟的种子要埋在土中或冷藏培育一年,待胚胎成熟及破壳后,隔年经筛选后在秋天种植。花旗参种植要在地3-5年,第一年,约有2-3瓣叶子;第二年,开始有两个分叉的5个叶瓣;第3年,约有2-3个分叉的5个叶瓣,并之后每年都会开花及结果,成熟期为红色浆果。秋末根以上的茎及叶会枯萎,来年再从参根的出芽点重新长出,因这个生长特点,才会有野生花旗参可数年资的芦头。花旗参根约在秋末结霜后,下雪前间的3-4周内收成。

  • 01

    选地

    选地是第一步,也是最重要的一步,选地选对了可谓成功了一半。选地最重要的步骤即是,要先确定这一块土地是没有种过花旗参的处女地,否则往後一切努力均是白费了。首先,要找出符合栽种花旗参的土壤型态,全威州约有十多种不同型态的土壤,而其中只有两、三种土壤适合培植花旗参。土壤主要考量其酸碱度、粘密度、含有机体元素、微量元素及矿物质的多寡等因素。土壤仍须化验检测其酸碱度及有机质含量等综合性因素。一般为了增加成长率、品质、及地道,会以天然堆肥或先种植黄豆,配合以松土,来增加土壤的含氧量、有机成分及培植有益菌类,此过程处理要花费一至两年左右的时间,之後才能播种。

  • 02

    整地

    整地首先要考查土地的地势,其主要原因即是排水的问题。排水是整个种植中一个很重要的问题。因为威斯康辛州雨量丰沛,整个种植过程不需很多雨水,只要防治过多的雨水或雪水滞留即可,此可说明威斯康辛州种植花旗参的独特处。堪察完地势後即是整地,整地包含将低洼之处补平或者閒置、剔除石头或小树枝,以利日後机器操作、剷除杂草及土壤消毒(以防治日後多次除草的成本及病蟲害的滋生)。随後即是作床,以利排水及机器作业、钉椿以利悬掛遮阴篷(遮阴篷乃於无霜期遮蔽太阳直接照射於花旗参上,约要遮蔽75%的日照)等工作。目前许氏数年前已更新以机械臂及GPS定位做钉椿工作,此对挂蓬间距的准确度,又做了进一步优化。

  • 03

    播种

    播种前要先育种一整年,每年夏末约九月中即是采种的时期。种子在三年生以上的人参植物上才会有结果,来年则再重生一次。收成的种子需要经过淹埋、浸泡、揉皮、及筛选等步骤。进而才混与湿沙,置於木箱,再埋於地下或冷藏,以利种子胚胎的发育、破壳、与长芽。培植到隔年秋天後才用于种植,幼苗於第二年春天长出地面,此为一年生根。自采种至幼苗的过程,大约要花费18个月左右的时间。播种後会铺上一层约三英寸厚的稻草,作为保暖及保湿的用途。

  • 04

    遮篷

    春分时节,为遮蔽日渐强大的日照直接照在植物上,必须要覆上遮荫篷保护,旧式乃采用木条作为原料,现在因成本及操作简易之考量,均改为塑胶遮篷。而入秋之後下霜之前,必须将遮蔽篷折除,以利雪直接覆盖於参床上,起绝缘作用,使埋於地下的参根不至冻死,也使土地能有除菌及让参根冬眠的效果。另外,则是避免遮蔽篷受雪的覆盖而损坏或倒塌,殃及花旗参根苗的情况发生。这些工作都是人力一钩一网辛劳而成,相当的费时耗力。所以,如果您有机会来威斯康辛州,看到黑色的遮荫篷,那就是花旗参园了。

  • 05

    除草

    除草是种参的一大工程,约於春末至秋初之际,视状况每一个生长季要除二至三次。因花旗参是药又是食品,对除草剂有严格的管控,除草目前仍全仰仗劳工一根一根地拔出来,这种工作是相当辛苦且费工夫,其成本也可谓不少。

  • 06

    采种

    夏末秋初,是花旗参种子(俗称人参果)成熟的季节。一株花旗参苗约可结出10~20粒左右的果实。每颗果实约有1~3粒种子包於其中。成熟时期(约九月中旬)整个参园一眼望去,全是红绿交错的景观,果实鲜红,粒粒饱满,配合繁盛绿叶,红绿相间,是参观参园的极佳时节。

  • 07

    收成

    一般约於秋初至秋末,土地结过第一次霜後,即可做收成的工作,当然这也是一个很费工夫的巨大工程。首先,要除网、拔椿、剃除茎叶部分。其次以机械挖入约一尺深的泥土中,将花旗参经由震动的输送带,把参根翻至泥土表面,再以人工捡拾,以此进行2~3次,直到将绝大部分的人参捡乾净为止。至此从育种至收成共计五年时间。

  • 08

    冷藏

    参根收成後不能马上直接烘乾,必须要先经过冷藏的阶段。因收成之後参根尚未进入冬眠期,其根内的人参多醣、及人参皂质还未完全转化完毕,回甘味不足。故冷藏是影响花旗参根味道、药性及口感的极重要步骤。过程中需要专职人员不断地去观察冷藏参根的温溼度、冬眠度、多醣之转化、及当时气候的相对影响等因素,才能决定何时烘乾,一般约要历时二至三週左右。

  • 09

    清洗

    当冷藏过後,於烘乾前才做清洗的工作。此阶段需要相当多的水、人工及筛选劣根的作业。许氏近年投资于两个奥林匹克规模的浄水处理设备,来清洗新鲜花旗参,以保障食品安全的规范。

  • 10

    烘乾

    烘乾是最後一个取决花旗参根品质优劣的最後品管阶段。一旦调节不当,前四、五年的努力都有可能白费。烘乾其考虑因素不外乎,花旗参根的粗细、当时当地的气温及溼度、冷藏後参根的冬眠状况等。烘乾亦是一个繁琐的过程,专职人员要不断地检视参根消长的状况,温溼度的调节。必要时做烘乾室内的温度微调,及室外温溼度的相对关係,以决定烘乾日期的长短。一般约要12至14天左右,而约三磅半的新鲜参根,才能烘出一磅的乾参,相对的其营养成份也损失约14%左右。烘乾的参根在装桶前,要再次筛选出劣根。

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